Headstand 7 and 8 – The Israeli Occupation and The Kapittel Festival 2013

Posted in Headstand 7 & 8 - The Israeli Occupation and The Kapittel Festival 2013 on September 24, 2013 by headstanding

Starting with building a wall consisting of 20 bricks. The Israeli ambassador in Norway, Naim Araidi to the right. Photo: Ingrid Baltzersen

The Israeli ambassador in Norway, Naim Araidi, is invited as both poet and as ambassador for the Israeli state, on this years Stavanger Int. Litterature and Freedom of Speach Festival (2013).

I was invited to the Kapittel festival as Voice Artist in Residence. In advance, I told them that I had problems with the fact that they had invited the Israeli ambassador in Norway, due to the Israeli occupation and what is going on as we speak. The Kapittel festival assured me that they would not interfere with a possible Headstand in front of one of the ambassadors arrangements. They did not, and acted very professional.

The Israeli occupation of Gaza and the West Bank has an old and very complicated history. The ambassador has like me, a mixture of roles, since he is also an poet. In difference to me, he has an important political position, which is his job. This headstand is a consequence of that and not a personal attack.

By this headstand I want to set focus on what the Israeli government is doing, to “brand” themselves away from reality – with the blessing of festivals and journalists, under cover of promoting friendship, peace and cultural and academic growth and exchange.

Since this is a headstand on a very complicated matter, I have concentrated on few, but good and very recent, reliable examples rather than overloading you with things you can find yourself.

I got this question from the Norwegian newspaper Stavanger Aftenblad:

- Why can´t he (the ambassador, my comment) just read his poetry uninterrupted on a festival for freedom of speach?

I am interested in true dialogue. A dialogue is to me not worth anything if one of the parts is manipulating the facts of the issues we are discussing. I am now referring to Israel´s campaign “Brand Israel” (see below) and the Israeli State´s - and Mr. Araidi´s – talent for changing the subject when ever they are confronted with unpleasant facts from the UN, among others.

I do not make friends or network with people who occupy, kill, prison without trial, steal other peoples homes and land, restrict the peoples access to water, food and medicine supplies.

Due to this, I will no longer listen to neither the ambassador or the Israeli state until we see results; this means withdrawal, a Palestinian state, and respect for the human rights.

I see the ambassador’s appearance and performance as part of Israel’s propaganda program ”Brand Israel”. The main purpose with “Brand Israel”, is to move the attention away from the the Israeli Human Rights violations and occupation of palestinian territory:
“Brand Israel”

Jerusalem post, by Haskell Nussbaum – 10th of june 2009:

“Brand Israel” (…)The campaign, which aimed to create awareness of Israel in a context other than the Arab-Israeli conflict, showcased Israeli creativity, archeological history and technological prowess. While it remains too early to conclude whether the campaign fulfilled its main goal (…), one unintended result is clear: Brand Israel has, ironically, kicked up a storm of conflict-related politics (…)
Jerusalem Post, by Ron Friedman, last updated: 02/11/2010 22:54

(…) Aharoni is the head of the Foreign Ministry’s brand management team (…) For now, the brand called Israel is still associated with war and occupation. For the past two-and-a-half years, Aharoni has had the Herculean task of re-branding Israel. His goal: to change outsiders’ perception of Israel as a militaristic and conservative country into something closer to how Israelis see themselves – largely sababa (cool).”

- – -
An interview with Naim Araidi – Stavanger Aftenblad, by Jan Zahl 16th of September 2013

I will now refer to an interview with Mr. Araidi, and the punk band Oi Polloi, who boycotted the whole festival due to the ambassadors appearance. The interview is based upon the punk band Oi Polloi´s reaction and statement on facebook.

The text was checked by Mr Araidi before it was printed. This is confirmed by the journalist Jan Zahl on sms the 21st of September:
Oi Polloi, Facebook statement:

«We regret to announce that we are no longer appearing at the Kapittel literature & freedom of expression festival in Stavanger in Norway on Saturday since we found out that (incredibly) we were on the same bill as none other than the Israeli Ambassador! We don’t play with professional apologists for war crimes, torture, illegal occupation, ethnic cleansing & racism.»

From the interview in Stavanger Aftenblad:

Araidi: - These accusations are strongly exaggerated. In particular the accusations of racism. Hardly any people have suffered more under racism than the Jewish people.

Journalist: – But this suggests that Israel at least has a reputation problem?

Araidi: - No, on the contrary. Israel has friends all over the world, especially in the cultural sector, the ambassador responds, and he (the ambassador, my com.) thinks that it is a paradox that a band boycotts an arrangement with a poet who himself belongs to a minority in Israel, namely the druze.

- – -

The ambassador is moving the discussion over to racism and the Jewish people, of course a non-discussable and terrible fact. “Israel has friends all over the world, especially in the cultural sector”, he says.

Since he is not willing to discuss these exact “accusations” from Oi Polloi – let us now see what this “exaggerated accusations” might be in this very moment:

- – -



Five days of literature, film and debate in Stavanger.

Kapittel 13, Stavangers International Festival of Literature and Freedom of Expression is one of the largest literature festivals and has evolved to become an important literary arena both nationally and internationally.

Sølvberget, Stavangers cultural center, has since the beginning been the organizer of the event and main venue for the festival.



Here's some Norwegian press about our refusal to play alongside the Israeli regime's ambassador at the Kapittel festival in Stavanger this weekend.

 As we said before, we don't play with professional apologists for war crimes, torture, illegal occupation, ethnic cleansing & racism.


FOTO: Kristian Jacobsen

Bandboikott av Kapittel

Det skotske punkbandet Oi Polloi har trekt seg frå Kapittel 13 fordi Israels ambassadør Naim Araidi står på programmet. NRKs Sidsel Wold vil ikkje sitja aleine i panel med Araidi, men avviser at ho boikottar han.

jan zahl
Publisert: 16. september 2013 19:03 Oppdatert: 16. september 2013 20:09

«Vi spiller ikke med profesjonelle apologeter for krigsforbrytelser, tortur, ulovlig okkupasjon, etnisk rensning og rasisme.»

Dette skreiv det skotske punkbandet Oi Polloi på Twitter, etter å ha annonsert at dei trekkjer seg frå Kapittel-festivalen, som startar onsdag. Laurdag kveld var det meininga at den israelske poeten og ambassadøren Naim Araidi og Oi Polloi begge skulle opptre på Cementen. Men slik blir det altså ikkje.

- Eg beklagar at Oi Polloi ikkje kjem til Kapittel, sidan eg meiner det er det motsette av å fremma ein god dialog, kommenterer Araidi til Aftenbladet.
- PR-kampanje

Oi Polloi meiner Israel bryt ei rekkje internasjonale konvensjonar.

- Som eit resultat av dette er det israelske regimet forståeleg nok bekymra over sitt internasjonale omdømme. Dei har lansert propagandakampanjen "Brand Israel", der dei fremmer israelske akademiske og kulturelle merittar internasjonalt for å flytta fokus frå korleis dei behandlar palestinarane, og frå den pågåande okkupasjonen av Gaza. Me vil ikkje vera ein del av Israels PR-kampanje, og beklagar at Kapittel er det, skriv Oi Polloi til Aftenbladet.

Les også
I går kunne festivalsjef Espen Røsbak trilla fram pallen med ferske festivalprogram til Kapittel 13.
Kapittel på byggeplassen

Byggeplassen i første etasje på Sølvberget blir Kapittels hovudarena på dagtid. Festivalsjef Espen Røsbak håper folk vil hengja meir på årets litteraturfestival.
- Oi Polloi har ei knallhard boikottlinje, og oppfattar si deltaking på festivalen som ei legitimering av noko dei ikkje kan stå for. Eg må bare ta det til etterretning og akseptera valet. Men eg er ueinig, og meiner dei ulike stemmene heller bør koma fram, seier festivalsjef Espen Røsbak i Kapittel.

- Ingen imageproblem

Den israelske ambassadøren avviser – ikkje overraskande – påstandane frå dei skotske punkarane.

- Desse påstandane er sterkt overdrivne. Særleg skuldingane om rasisme. Knapt noko folk har lidd meir under nettopp rasisme enn det jødiske folket, seier Araidi.

- Men dette tyder på at Israel i det minste har eit omdømmeproblem?

- Nei, tvert om. Israel har vener over heile verda, ikkje minst innanfor kultursektoren, svarer ambassadøren, som syns det er eit paradoks at eit band boikottar eit arrangement med ein poet som sjølv tilhøyrer ein minoritet i Israel, nemleg drusarane.

- Eg inviterer kvart år arabiske poetar, også frå Gaza, til Israel, sidan eg ser den kulturelle arenaen som ein perfekt stad for å skapa gjensidig forståing, seier Araidi.

Men er det ikkje paradoksalt å boikotta ein festival som nettopp handlar om ytringsfridom og demokrati – fordi ein er usamd med ein av dei andre på programmet?

Først festivalsjefen:

- Jau, det syns eg absolutt at er eit paradoks. Me var klar over at det er kontroversielt å invitera talspersonen for Israel, og var førebudde på reaksjonar. Men eg vil altså at folk skal ytra seg heller enn å trekkja seg frå samtalen, svarer Røsbak.

- Me nektar ikkje å snakka – langt derifrå. Boikotten av festivalen har tvert om gitt oss eit mykje større publikum enn me ville fått om me skulle fremma vårt syn på Cementen, blant anna gjennom intervju som dette, svarer Oi Polloi, som meiner paradokset ligg ein heilt annan stad:

- Det verkelege paradokset er at ein festival der heile poenget handlar om ytringsfridom, ender opp som medskuldig i ein PR-kampanje frå eit regime som gjennom sine handlingar bare viser forakt for frie ytringar, seier Oi Polloi.

- Betyr dette at de ikkje trur på dialog med Israel?

- Palestinaranes situasjon viser tydeleg at tiår med dialog ikkje har nytta. Me meiner Israel burde pressast slik det Sør-Afrikanske apartheidregiment blei pressa – til det falt, svarer Oi Polloi.
Frå dialog til monolog

Kapittel inviterte Araidi både i rolla som poet og som Israels offisielle stemme i Norge. Som det siste skulle han opphavleg delta i ein samtale med NRKs tidlegare midtaustenkorrespondent Sidsel Wold søndag kveld. Dette arrangementet er nå delt i to: Først skal Araidi samtala med Aftenbladet-journalist Harald Birkevold, deretter skal Wold halda eit foredrag aleine.

- Denne endringa har ingen samanheng med Oi Polloi-saka, og handlar om arrangementtekniske ting, seier festivalsjef Røsbak, og forklarer at den opphavlege planen var eit større panel.

- Dermed har me to programendringar på Kapittel som begge involverer den israelske ambassadøren, men dei har ikkje noko som helst med kvarandre å gjera?

- Eg skjønar at du stiller spørsmålet, men dei to sakene har ikkje noko med kvarandre å gjera, nei. Eg trur det blir bra avslutningsforedrag frå Wold. Og ser fram til å høyra ambassadørens syn på si rolle som stemme for Israel.
- Endelaus debatt

NRKs Sidsel Wold stadfestar at den opphavlege planen var at dei skulle vera fleire i panelet.

- Men så såg eg at eg plutseleg skulle sitja aleine med den israelske ambassadøren. Det blir veldig merkeleg, seier Wold til Aftenbladet.

- Kvifor er det merkeleg?

- Eg er ein fri journalist, mens Araidi representerer staten Israel og ein ambassade som har meldt meg fleire gonger til Kringkastingsrådet. Det ville vera rart å snakka om korleis eg har dekka konflikten, mens han ville sagt at eg tok feil og argumentera for Israels syn, svarer Wold, og held fram:

- Av erfaring veit eg at debatten om midtaustenkonflikten er utan ende. Eg har vore gjennom desse diskusjonane tusen gonger. Konflikten kan ikkje løysast, slik eg ser det nå. Eg meiner det har med Israel å gjera, han meiner det motsette. Kva skulle koma ut av at me to skulle diskutera det nok ein gong?

- Du seier dette ikkje er ein boikott, men høyrest jo sånn ut når du ikkje vil samtala med Aradi?

- Det er ingen boikott, eg meiner bare det ikkje ville koma noko ut av ein slik diskusjon. Denne konflikten er ein krig om å forvalta sanninga. Eg kan ikkje diskutera mot éin av partane. Eg ville ikkje sete aleine i eit panel med den palestinske ambassadøren heller. Men eg kunne intervjua ambassadøren.

- Syns du det er greitt at Israels ambassadør står på Kapittelprogrammet?

- Ja. Han er stemmen til ei evig okkupasjonsmakt. Han skal prøva å bortforklara okkupasjonen og at Israel bryt internasjonale lover og reglar kvar dag. Det kan vera interessant å høyra han snakka.




As we've already announced, we won't be sharing the stage with the representative of the Israeli occupation regime at Kapittel fest on Saturday but we'll have some news very soon about an alternative last minute gig we now have instead. Details of our other upcoming dates can be found here:-

Skotsk band boikotter Kapittel

Det skotske bandet Oi Polloi boikotter Kapittel 13.

Publisert 16.09.2013 kl 12:49 Oppdatert 17.09.2013 kl 20:09

Bandet skulle blant annet spille på Cementen lørdag, men avlyser denne spillejobben på grunn av at den israelske ambassadøren Naim Aradi også deltar i Kapittel.

Festivalsjef Espen Røsbak i Kapittel 13 beklager at bandet nå har trukket seg fra to arrangement bandet skulle delta i.

– Oi Polloi er et punkband som sikkert har sine klare politiske meninger om hva den israelske ambassadøren representerer politisk. Aradi er i tillegg til å være ambassadør også poet. Kapittel er en festival for ytringsfrihet og med årets tema «Stemme» så ønsker vi å slippe forskjellige stemmer til. Jeg synes det er beklagelig at bandet avlyser sine opptrener i Stavanger og tror også at det hadde gitt en bedre effekt om de hadde vært til stede og gitt uttrykk for sine argumenter, sier Røsbak.

– Bandet har kanskje raskt oppdaget at de skulle spille på Cementen samme kveld som Aradi skulle delta?

– Bakgrunnen for det var mer tilfeldig, eller sagt på en annen måte, her hadde vi tatt utgangspunkt i språk og minoriteter. Det skotske bandet synger på keltisk mens Aradi er poet og druser, sier Røsbak.

På sin Facebook-side har bandet selv kommet med en uttalelse:

«We regret to announce that we are no longer appearing at the Kapittel literature & freedom of expression festival in Stavanger in Norway on Saturday since we found out that (incredibly) we were on the same bill as none other than the Israeli Ambassador! We don't play with professional apologists for war crimes, torture, illegal occupation, ethnic cleansing & racism.»









safsaf.org - 26-09-2013ÂÎŃ ĘÍĎíË